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不,我们不能

丹尼尔·吉利

应许之地,作者:巴拉克·奥巴马(Barack Obama),维京人,750页,£35,ISBN:978-0241491515

救济是乔·拜登周围的主要感觉’的选举和就职典礼。所以’很难记住许多人在巴拉克·奥巴马(Barack Obama)感到的兴高采烈’十二年前升任总统。我在2008年大选前几周移居爱尔兰。第二天早上,我记得在一家报刊亭买东西买东西时跌跌撞撞。我向那位女士道歉,并解释说我整夜都在看选举。原来她也是。我们俩都笑了。

今天是很难看到奥巴马总统作为任何东西,但令人失望。像今天的拜登一样,奥巴马进入办公室计划统一一个分裂的国家。他失败了。奥巴马希望通过避免分裂言论来减少党派关系,从而“降低温度”。但是,当您在不解决发烧的根本原因的情况下治疗发烧时,就会掩盖这种疾病。病人只会生病。奥巴马’他的主要错误是他认为美国民主从根本上是健康的。事实证明一切。只能希望拜登和民主党人吸收了奥巴马总统的教训-美国政治体系需要重大变革,在共和党中击败共和党人比与他们和解更重要。因为如果他们没有’这次,拜登任总统将是又一个错失的机会,也是对特朗普主义的短暂胜利。

读奥巴马’s memoir, 应许之地,让我想起了他许多令人钦佩的特质。一方面,有多少政治人物可以写出您实际上想读的书?在文学上, 应许之地 是自上世纪以来最好的总统回忆录 个人回忆录 尤里西斯·S·格兰特(Ulysses S Grant)的著作于1885年出版。奥巴马’智慧,魅力,自我意识,相关性和幽默都得到了充分展示。他具有造就一位伟大总统所需的所有素质:廉洁,称职,镇定但果断,并且对他的执政如何影响美国乃至全世界的普通民众怀有真诚的关怀。奥巴马确实是一个千载难逢的政治人物,这只会使他的总统职位失败更加令人沮丧。 

应许之地 主要与奥巴马的头两年半有关’总统职位。它的主要叙述是一个理想主义的年轻人如何使自己适应执政国家的严格约束,同时又取得了有意义的进步。即使按照类型来说,这本书也是对奥巴马的辩护’在办公室里的举动,常常让人产生悲剧的印象。“永远会有鸿沟,” Obama writes, “我知道应该做些什么来实现一个更好的世界,以及在一天,一周或一年中发现自己真正有能力做到的事情之间。” If Obama’2008年的竞选口号是鼓舞人心的“Yes, we can”,他似乎已经以座右铭执政“No, we can’t.”

奥巴马之间的辩证关系’他的唯心主义和他的现实主义常常使人们发现观察。在2009年绑架一名美国船长的索马里海盗中,奥巴马写道:“我想以某种方式挽救他们-送他们去学校,给他们做生意,消除他们已经充满了头绪的仇恨。但是它们却是这个世界的一部分,而我所指挥的机器却更多地让我杀死了它们。”当开罗的抗议者聚集在塔希尔广场要求民主时,奥巴马承认,“如果我二十多岁是埃及人,’d可能和他们在一起。”但他也承认“如果不是因为那些年轻人在塔希尔广场上的顽强坚持不懈,我’d在我担任总统的其余时间中一直与穆巴拉克一起工作,尽管他所代表的立场是一样的-正如我将继续处理控制中东和北非生活的其他腐败,腐烂和威权主义秩序一样。”

奥巴马解释说,在这种情况下,他的主要国内政策是尽力而为。他描绘了他对继承下来的金融崩溃和经济危机的处理方式,“get the policy right”,该死的政治。对他来说,这意味着要避免一切努力来严重削弱华尔街的力量,而是采取支持大银行,平息市场,允许信贷再次流动的政策。他坦率地写了华尔街领导人“drove him nuts” with their “bullshit”:他们应有的态度,拒绝承认自己的生存取决于联邦政府。但是他决定不接受任何纯粹的“symbolic”针对他们的行动可能会使市场不安。回首他“想知道我是否应该大胆”但得出的结论是,他对危机的处理证明了“我是一个改革家,性情保守,即使没有眼光。”

在撰写他的签名性立法《 2010年负担得起的医疗法案》时,他更为挑衅。该法案确实是一项重大成就,为数百万美国人提供了健康保险。但这是通过保护私人健康保险业,使许多美国人支付高额保险费,并没有提供通往所有美国人都有权享受体面医疗保健的真正普遍制度的途径来实现的。奥巴马捍卫他的立法是在这种情况下可以做到的最好的立法。进步的民主党人激怒了他,他们认为通过增加所谓的“public option”立法中的政府医疗保健。奥巴马记得“左边去弹道” over his failure “违抗政治重心”. Indeed, throughout 应许之地奥巴马最热衷为自己辩护的批评家是那些左翼人士。也许他提出了太多的抗议,揭示了他更加理想化,进步的自我所产生的内心怀疑。

奥巴马当然可以取得更多成就。他认为必须应对金融危机以损害他解决经济不平等这一更广泛议程的做法,这很奇怪。因为正是在这种危机时刻,真正的政治变革才是可能的。 《平价医疗法案》是奥巴马的经典案例 ’他倾向于通过提议更为有限的政策来提前做出让步,他知道这种政策可以更容易地通过立法机关。但是,即使这一举动是他所能做到的最好的举动,也没有阻止他将其描绘成迈向实现医疗保健最终目标的一步。他从来没有真正做到过。

奥巴马’对政治限制的强调忽视了他对变革的重大授权。他明显击败了对手约翰·麦凯恩(John McCain)。他的前任乔治·W·布什(George W Bush)的受欢迎程度处于低谷,在他担任总统一职时占25%。他接任时,他自己的支持率处于60年代的最高水平。更重要的是,2008年大选为他的政党提供了授权,使民主党在众议院(77)和参议院(17)中都享有令人羡慕的多数。在党派分歧严重的情况下,民主党人以微弱但决定性的优势成为多数美国人的政党。

在这种情况下,他会如此受限制,这很奇怪。他之所以如此有限,仅仅是因为他接受了原样的权力结构,包括美国政治体系中最不民主的特征。奥巴马问到批评家在左边,“这些人拿六十票怎么办’t understand?”但有人可能会问,“为何要以一百票中的六十票通过美国参议院的立法?”奥巴马知道答案,要结束一个纠缠不清的人就需要60票,这是南方种族隔离主义者主要为阻止民权立法而制定的一种策略,现在使任何重大政治变革的努力都受挫。但是几乎没有迹象表明他认真考虑过要结束反对派,而他没有考虑过通过提高华盛顿特区和波多黎各的建国地位来增强参议院的民主力量。

更令人沮丧的是,他渴望获得共和党支持他的倡议的病态愿望。由于担心自己会疏远共和党,他搁置了对乔治·布什的巨大失败的询问’的政权,错过了永久永久压低布什的机会’不受欢迎的政党。奥巴马离奇地相信,在共和党的支持下,医疗改革将在政治上得到更好的保护。实际上保护它的是,它为数百万的美国人提供了实实在在的利益,这就是为什么共和党在2017年推翻它的努力失败的原因。 20世纪中叶的共和党人不接受新政改革,因为民主党人对他们很友好。他们接受了他们,因为民主党人在民意测验中不断击败他们。

对于自称是现实主义者的奥巴马’对两党关系的承诺是乌托邦式的,其根源在于希望赢得共和党立法机关的选票能够表明“全国人民’根据我们的政治建议”。他深刻地误解了当下的政治。他的举动似乎只凭高瞻远瞩就能改变美国政治的风度,因此完美地发挥了共和党的作用,共和党的议程是动at挫败他,以获得无情的党派利益。它使人难以置信的是,一位总统如此致力于维持压倒性的美国军事实力,以威慑外国威胁,这仿效内维尔·张伯伦在使美国民主安抚中’的家庭敌人。这为特朗普铺平了道路’s triumph. As Trump’的竞选顾问史蒂夫·班农(Steve Bannon)对左翼电影制片人迈克尔·摩尔(Michael Moore)表示:“我们这边,我们要为头部受伤。在你的身边,你有打架。”

如果奥巴马’政策不足,大多朝着正确的方向发展。他的主要失败在于他错过了改变美国政治的机会。他认为政治是他需要超越而不是变革的东西,而当上总统之后,他主要将其视为正确执政的障碍。但是这样做,他保留了美国的权力关系。紧握过去的传统智慧,他未能把握政治已经因金融危机而改变。

始终 应许之地,在此背景下,特朗普主义的发展嗡嗡作响。在提名萨拉·佩林为共和党副总统候选人后,奥巴马已经发现“长期潜伏在现代共和党边缘的黑暗精神-仇外心理,反智识主义,偏执的阴谋论,对黑人和棕色人的反感-逐渐成为中心舞台。”茶党运动在奥巴马初期就出现了’担任右翼电视人物的怒吼,他谴责政府对“losers”他们过度买房,现在面临取消抵押品赎回权。在2010年,特朗普通过提倡种族主义而在政治上倍受关注“birther”阴谋论认为,奥巴马是非婚生总统,因为他在美国以外的地方出生。

奥巴马意识到特朗普主义的危险越来越大,但没有计划制止它。实际上,奥巴马根本没有长期的政治战略。尽管他的总统竞选,尤其是他夺取了民主党的提名,这表明了前进的道路。该竞选活动依靠面对面的组织,大型集会,社交媒体和小型捐助者,并具有社会运动的某些特征,从而使他能够击败最喜欢的希拉里·克林顿。但是,他当选后,他退役,而不是重新争取他们对一个雄心勃勃的议程逐步打他的部队。它没有’他似乎没有想到要这样做。 

结果是一场政治灾难。选民投票率很低,导致民主党在2010年大败。奥巴马很早就辞职,在2010年大败,这是总统的典型结果’的中期选举。但是失败的规模令人震惊,在众议院有63个席位易手,这是自1938年以来最大的一次变动。考虑到奥巴马曾利用伊利诺伊州立法院作为自己政治生涯的垫脚石,所以值得注意的是700页中的一句话 应许之地 notes Democrats’那年在州议会中大败,他们失去了对21个参议院的控制权。当共和党人充分意识到这一胜利的重要性时,奥巴马和民主党人却睡着了。因为这些州立法机关有权重绘国会地图(根据美国宪法,每十年重绘一次),共和党人残酷地利用这种权力在游民区发挥了党派优势。因此,在北卡罗来纳州的2012年大选中,尽管民主党人赢得了共和党国会51%的选票’48%的人只让国会的四名议员重返共和党’九。 2010年之后,奥巴马在可通过的立法方面确实受到了限制。虽然他再次当选,并保持个人的知名度,多年的党派僵局,并酝酿不满与系统允许的唐纳德·特朗普接替他。

民主党人是否已经吸取了奥巴马的教训还有待观察’政治上的失败。拜登可以讲团结并与共和党选民接触,但可以’s hope he doesn’嵌合体寻求两党制的任何时间都不会浪费。自2008年以来,民主党人首次控制了总统职位,众议院和参议院(以最小的幅度)。他们必须利用这一机会来解决当前的危机,并通过立法,为普通美国人提供可观的收益。但是,他们还必须改革政治制度,从长远看,既要通过强大的投票权立法,又要使哥伦比亚特区和波多黎各获得建国权,从而使自己又有四名参议员,从而从长远来看既能促进民主,又能使自己的政党受益。

有希望的理由。现在有民主党人真的相信共和党是一个负责任的反对派,他们具有相同的民主价值观,可以与他们合理地讨价还价吗?当然,人们希望在离任总统的特朗普任职四年后不再’拒绝接受拜登的有效性’大选(由所有的不过十名共和党在众议院的支持)和他的白人至上主义者的暴动,几乎导致了许多国会议员被暗杀的煽动。现在要比2008年要容易得多地认识到,维护美国民主需要击败共和党,而不是与他们共事。拒绝两党制本身将使民主党升至可以建立持久多数的更进步的立场。毕竟,两党合作通常是支持双方领导人支持的议程的工具:由其公司捐助者支持的议程。

最重要的是,与奥巴马时代不同,民主党内部有一个强大的派系,该派系拥有长期的政治战略,可以通过动员普通美国人大规模重新分配财富和权力来赢得权力。伯尼·桑德斯不是总统,这在很大程度上要归功于奥巴马。奥巴马有效地组织了幕后活动,以确保提名他的前副总统。但是桑德斯是强有力的参议院预算委员会主席。他和那些为他投票的人将推动拜登推进一个能够动员持久多数的进步平台。

对于拜登可以’不能专注于“治理,政治该死”就像奥巴马一样如果他不理会政治,那只是时间问题,我们才能再次看到特朗普或像他这样的人的胜利,他提出了白人至上,专制,否认气候变化和对社会无情的议程’s “losers”。因为如果民主党人现在失败了,请引用奥巴马的话说,如果他在2008年失败,那会发生什么,“then we’re all screwed”.

1/2/2021

丹尼尔·吉利是都柏林三一学院的美国历史学副教授Mark Pigott。

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