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从漂移到衰落

约翰·范宁

罗斯·杜塔(Ross Douthat), 纽约时报 这位二十九岁的新闻作家是新闻界最负盛名的职位之一,最近被出版 Dec废社会,这是对试图解释我们时代的创伤的书籍数量不断增加的新补充。二十一世纪已经见证了9/11的戏剧性,伊拉克战争仍在破坏中东的稳定,2008年的大萧条,包括唐纳德·特朗普在内的右翼煽动者的兴起,英国脱欧公投在英国,现在已成为全球性大流行。关于这个主题的大多数作家都始于1980年代后期,“fall of the wall” and the “end of history”并将我们当前的不满归结为不仅仅在经济上而且在社会上被抛在后面的大部分人口的不满。少数人的繁荣将使所有人受益的承诺被证明是虚幻的。但这不是’只是觉得自己在经济上落伍了,这是一种落伍的感觉。繁荣的统治精英不仅劫持了政治和经济议程,而且劫持了整个人民的社会结构’的生活家庭,部落,民族和教会。

罗斯·杜塔特(Ross Douthat)相信1969年是世界滑坡的真正开始。他认为那年是登月的一年,从那以后,我们的野心就停了下来。自1492年以来,我们第一次发现距离太宽,技术太局限,无法将我们带到一个未被发现的地方。他认为,失去乐观和对机构的信念是造成过去六十年来世界特征的漂移和辞职的原因,因此,我们进入了一种衰落状态。

讨论了不同形式的decade废,但Douthat认为,我们的特殊变化是由经济停滞,制度衰落以及文化和智力疲惫共同构成的,尽管我们经历事件的速度可能加快了实际变化,但实际上并没有。对于那些认为互联网,iPhone和社交媒体代表了重大进步的人来说,他有一个现成的答案:如果您被迫在互联网和过去60年的创新之间做出选择;飞机,汽车,抗生素和室内水暖,您准备放弃哪一个?

本书的第一部分描述了decade废的四个骑士:停滞,不育,硬化和重复。我们’对于我们当前的不满情绪,越来越多的文献对停滞和硬化症已足够熟悉。尽管我们在大西洋两岸都不能幸免,但在美国,这是一个特别的问题,那里的实际收入一直没有’在过去的几十年中,这一数字上升了很多,当然只有1%了,政治僵局现在对民主构成了严重威胁。以前曾提到生育率下降,但杜塔伊对此问题有一个有趣的角度,归结为我们目前的疲惫和嗜睡。他以萨莉·鲁尼(Sally Rooney)的作品为例,说明年轻人在与定居的人际关系方面遇到困难。在有关重复的章节中,他指出电影,流行音乐和小说的原创性下降,它们越来越依赖于一系列的重复,而1960年代还活着的摇滚乐手比其继承人占据了更多的音乐会席位。

概述了问题之后,Douthat就说明了我们如何应对。它’这不是一幅漂亮的图画。我们正在室内进行电子和虚拟娱乐。色情和视频游戏正在取代真实事物,并且我们拥有一系列新的药物,以使我们以赫x黎的方式平静下来’s Soma. 的 result: “人们在小小的屏幕的发光下不幸地变老了”.

在此之后,这里的事情变得有些混乱,因为各种可能的未来情况并未以任何明确的顺序阐明。在试图解开这本书的后三分之一时,我发现了世界可能选择或被迫采取的三个可能的方向:停滞,启示或复兴。停滞是最明显的选择,不需要立即采取行动:我们像往常一样混乱不堪,在罗马帝国晚期的行列中享受着安静的停滞生活,在温和的药物饮食和各种电子转移的刺激下放松身心,怀念着过去的辉煌,但没有任何雄心勃勃的雄心壮志。 Douthat相信这种form废形式并没有’必然导致不相关;人类可以在普遍的停滞中蓬勃发展,在不育中富有成果,在重复中富有创造力,过上美好而充实的生活,这对衰败提出了挑战。主要任务将是限制期望,并以自我强加的手段生活。

并非总是很清楚,这种良性选择仅适用于西方国家,但杜塔特继续辩称,停滞在当今是一种幻想’世界动荡不安,世界其他地方威胁太多,更不用说迫在眉睫的环境灾难了。在对西方与其他国家之间不可避免的竞争结束时可能发生的情况进行了更为不祥的讨论之后,世界末日的选择就出现了。讨论了许多意想不到的灾难:发生了技术错误的恐怖主义事件,自我超越的人工智能技术,Y2K类型的崩溃,由世界的不可持续性引起的更多的大流行病或经济危机’的债务融资政策。其中一些可能性可能会相互作用:中国的放缓导致硅谷过度杠杆化的科技公司出现财务问题,进而导致欧洲经济崩溃,产生了更多的专制领导人。同时,史无前例的干旱和洪水使南半球的大部分地区无法居住,导致史无前例的迁徙,这在政治上变得难以管理,并使世界陷入一片泥潭。 疯狂的麦克斯 场景。

复兴的选择将意味着对所有问题采用技术解决方案,使我们能够过上近一百年前凯恩斯为他的孙子们设想的休闲休闲生活。如果我们能够摆脱目前的困境,我们已经有能力。在 重塑人性 (2020年)托尼·萨巴(Tony Saba)和詹姆斯·阿比布(James Arbib)认为,与现在相比,我们现在有能力以最低的成本将全球经济,信息,能源,运输,燃料和材料的五个基本要素转变为可持续生产。但是我们缺乏意志。 Douthat提出了类似的断言:“decade废的技术解决方案-彻底降低运输和能源生产成本的能源革命,减少人力需求的机器人革命,延长寿命的医学和生物技术革命以及使我们生活在火星中的太空飞行革命。”

在达成凯恩斯协议的可能性上是否达成协议’s vision why hasn’它发生了吗? Douthat提出了一个有趣的原因:宗教唯心主义的衰落。这个主张很可能会使许多读者感到沮丧,但是杜塔伊提出了一个有趣的,甚至不是完全有说服力的案例,因为他相信我们的自由主义思想对满足人心无济于事,导致疲惫的停滞和停滞感。他认为,没有任何一种文明能够在没有信仰的情况下蓬勃发展,因为我们相信人类的故事不仅仅是我们所了解的物质世界,因此,如果宗教传统复兴,即一旦基督教流离失所,复兴就更有可能复兴。 。他认为,基督教后宗教倾向的迹象已经很明显,可以说是新异教,涉及对内在神性的普遍信仰,并且有可能源于知识和美学泛神论的古老传统。在书中一再提到的非洲是最富活力和宗教性的大陆,可以被视为预示着这一未来。

没有必要接受整个斗那’关于从这本发人深省的书中获利的论点。但是,这很大程度上取决于您所处的问题,即我们是处于地球历史还是处于其发展的另一个阶段的基本十字路口。牢记华莱士·史蒂文斯(Wallace Stevens)’告诫说,在一个时代的结束时自我感觉是现代想象力的标记,我倾向于认为我们现在正处在一个基本的十字路口,这就是为什么我认为这本书很重要:它为我们提供了可以用来思考不同选择的更广泛的画布,并且可以为政府战略家提供有价值的方案规划练习的灵感。

参考书籍:
Dec废社会,由Avid Reader Press的Ross Douthat撰写
重新思考人类,作者:James Arbib和Tony Seba,RethinkX([电子邮件 protected])

1/1/2021

约翰·范宁在都柏林的Smurfit商学院教授品牌和市场传播。

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