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增长的终结

汤姆·洛丹

自动化与工作的未来,由Aaron Benanav撰写。 Verso,160 pp,£12.99,ISBN:978-1839761294

亚伦·贝纳纳夫(Aaron Benanav)具有左派知识分子中后起之秀的所有特征。他是芝加哥人,于2015年获得UCLA经济史博士学位,现在是柏林洪堡大学的经济学博士后研究员。这是他的第一本书,是根据在 新左派评论.

自动化与工作的未来 (空军)是对全球经济停滞现象的深入研究。尽管该主题听起来可能很乏味,但作者的清晰明了’的风格加上他对新兴知识运动的认同和批判,使阅读更具吸引力。

据贝纳纳夫说,“automation theory”是一种公共奖学金类型,在2008年金融危机后得以实现,当时一支由左派社会学家,经济学家,政治科学家和新闻工作者组成的不同群体对抗议运动(如占领运动)的水平主义表示沮丧,事实证明,抗议运动在挑战方面无能为力伊拉克战争或紧缩主义。尼克·斯尼切克(Nick Srnicek)和亚历克斯·威廉姆斯(Alex Williams)概述了他们对这些运动的精神的同情,在术语下“folk politics”, in the 自动化理论 classic 创造未来。虽然这个词不“命名一个明确的位置,但仅隐含趋势”,Srnicek和Williams明白其本质“民间政治是指导直觉,即立即性总是更好,通常更真实,其必然结果是对抽象和调解深有怀疑”.

自动化理论源于通过对当代资本主义的磨擦和矛盾本质进行新的实证研究来振兴左派的愿望。这种动机导致人们对国际劳动力市场重新产生兴趣,以了解普通工人在二十一世纪的表现。如您所料,评估结果基本上是悲观的。英国经济学家Guy Standing在2011年出版了一本书,名为 车祸前:新危险阶层,此后定义了一个概念,此概念获得了广泛的关注。这个班级经历的不安全感源于以前几个就业特征的侵蚀,包括“防止任意解雇”, “技能稀释障碍”, “预防事故和疾病” and of course “保证充足,稳定的收入”.

自动化话语根据全球劳动力需求的减少来确定就业不稳定。这种减少的原因?根据Erik Brynjolfsson和Andrew McAfee的说法,“在过去的几年中,出现了各种有用的机器人。这些创新不仅仅是实验室演示;他们’在凌乱的现实世界中炫耀他们的技能和能力。”

From automated production lines to self-checkout machines in supermarkets, 自动化理论 is dedicated to pursuing the consequences of what it takes to be an explosion in digitalisation, computerisation and roboticisation across all sectors of the global workforce. This explosion, proponents claim, has already taken place in the manufacturing sector, and its reach will soon extend to the entire working population.

贝纳纳夫对此表示赞同,他赞同增加自动化程度的前提。“将来会毁掉更多工作”。他还同意有关劳工的情况令人深感忧虑:

这种长期的劳动力需求不足表现在经济趋势中,例如失业恢复,工资停滞和工作不安全感猖ramp。在不平等加剧的政治现象中也可以看到这一点:民粹主义,富裕统治以及新的,稳定海底的数字精英的崛起–与改善将被遗弃在燃烧的地球上的数字农民的生计相比,它更着重于逃离火星的火箭。

尽管如此,贝纳纳夫从根本上反对一系列假设,这些假设对于自动化理论家的工作至关重要。他特别批评以下观点:制造业为服务业提供了蓝图,“where ‘robotization’ is said to be ‘gathering steam’越来越多的接受订单,库存货架,驾驶汽车和翻转汉堡的机器大军”.

确实,制造业在发达国家就业人数中所占的份额下降了,而产出却增加了。但是,这个事实并不意味着我们正处在一个新的机器人时代的风口浪尖上。贝纳纳夫依靠一个简单的指标来证明自己的观点:制造业的增长速度。

自1970年代以来,产出(生产的商品的数量)和生产率(人均生产的商品)的增长率急剧下降。在英国,美国,德国,意大利,法国和日本,这些数字表明了相同的结果:制造业的产出和生产率一直在快速增长。’s pace. This snail’自动化理论家有时将步伐称为“productivity paradox”,但他们没有意识到问题的根源。事实是,在自动化理论分配给快速的技术变革的时期内,产出和生产率的增长正下降。因此,尽管每个人都可以看到自动化已经影响了制造业并消除了工作岗位或使工作岗位流离失所,但Srnicek等人却宣称,自动化并不是变革的引擎。

据贝纳纳夫说,the real culprit behind the downward trend in the demand for labour is overcapacity. 空军 忙于制造已经达到饱和的想法。这是贝纳纳夫’的主要主张,如果我们接受它的真实性,就需要认真对待。世界经济增长的催化剂,制造业在19世纪大放异彩,并在国际上产生了巨大的财富,但最终使自己筋疲力尽:现有的工厂和机器足以满足世界需求’的需求。从整个行业的角度来看,没有任何动态增长的空间。

数十年的工业产能过剩杀死了制造业增长引擎,没有找到替代的办法,尤其是在构成服务业大部分的缓慢增长,低生产率的活动中…随着经济增长的减速,创造就业机会的速度变慢了,这是全球劳动力需求下降的原因,而不是技术导致的工作破坏。”

的价值 空军 在于其洞察力;贝纳纳夫’他最大的优势是能够识别出什么以及在哪里赌注–他不是通过新的研究来领导该领域,而是选择和解释最重要的信息。他与自动化理论家和新自由主义经济学家一样研究相同的数据集,但是,即使不经意地回顾了他的文章,读者也有明确的感觉,他的解释是我们应该听的。他还能够期待读者’与之相关的假设和反推论;例如,与国际供应链有关的通道,外包劳动力的影响以及失业与就业不足之间的差异恰逢其时。

除了尖锐的经济评论外,贝纳纳夫的喜悦’的文字是它遵循吉尔斯·德勒兹(Gilles Deleuze)曾经说过的一条戒律: “如果您不欣赏某事,如果您不喜欢某事,则没有理由就此发表任何评论。” Throughout 空军, Benanav reflects on the merits of 自动化理论, even as he seeks to convince the reader that the arguments do not hold water. He devotes an entire chapter to the concept of universal basic income, a concept that, like the precariat, he attaches to the automation discourse.

他的最后一章明确地是乌托邦式的,对一个以劳动力不稳定和无法克服的产能过剩为特征的世界进行了预测和提出了政策建议。尽管他的前提有根本不同,但最后,贝纳纳夫揭示了他与自动化话语的共谋程度– he shares their vision of a future 哪里the necessity of work has vanished.

1/1/2021

汤姆·洛丹(Tom Lordan)是来自科克(Cork)的自由艺术评论家。他在英国学习哲学和美学,现在居住在都柏林。他的主要兴趣是康德哲学和电影理论。

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